Qu’est-ce que le raphia ?
Le raphia est composé de fibres de palmier séchées qui sont teintées et tressées afin de créer des produits artisanaux.

D'où vient le raphia ?
Le raphia est un palmier poussant à Madagascar. Une fois récoltées, les fibres de raphia sont exportées, principalement dans le reste de l’Afrique et en Asie.

Quels sont les produits fabriqués à base de raphia ?
Le raphia sert à faire des créations artisanales telles que des paniers, des dessous de plats, des chapeaux, des sacs ou encore des chaussures et sandales.

Comment ces chaussures sont-elles conçues ?
Après réception du design de la chaussure,
Étape 1. L’artisan importe le raphia de Madagascar et s’assure d’avoir du cuir et des semelles à disposition.
Étape 2. L’artisan va teinter le raphia dans la couleur qu’il désire si elles ne le sont pas déjà.
Étape 3. L’artisan va tresser autour d’un patron les fibres de raphia à l’aide d’aiguilles. Cela peut prendre plus ou moins de temps en fonction de la complexité du modèle tressé. C’est l’étape la plus chronophage, le tout étant fait à la main et demandant beaucoup de concentration.
Étape 4. L’artisan va découper la semelle en cuir selon la forme de la chaussure.
Étape 5. L’artisan va assembler les deux parties de la chaussure. La semelle sera donc collée  ou cousue à la partie en raphia tressé. Si besoin, les lacets sont ajoutés, et la paire est prête à être portée.

En combien de temps fabrique-t-on une paire de chaussures en raphia ?
Cette fabrication peut prendre entre 1 et 10 jours, en fonction du style de chaussures (sandales, chaussures à talons, mules ou encore derbies) et de la complexité du design que le créateur aura choisi.


En combien de temps livre-t-on nos chaussures en raphia faites main ?
Une fois commandées, les chaussures seront livrées sous un délai allant de 5 à 15 jours.

Où sont faites nos chaussures en raphia ?
Elles sont fabriquées à la main par des artisans / coopératives marocain(e)s dans la ville d’Essaouira.
Ce sont principalement des femmes qui perpétuent ce savoir-faire artisanal, et permettent ainsi de dynamiser ces villes. L’artisanat est ainsi l’une des composantes essentielles de l’économie d’Essaouira.

Est-ce que les chaussures en raphia sont confortables ?
Le raphia et le cuir sont des matériaux naturels qui n’ont aucun risque d’abîmer la peau, même pour les peaux sensibles.
De plus, les fibres de raphia s’adaptent à la morphologie du pied au fil du temps.

Comment entretenir mes chaussures en raphia ?
Il est à noter que les chaussures en raphia ne nécessitent aucun produit d’entretien. Il ne faut pas les tremper dans l’eau comme tous les produits fabriqués à partir de cuir ou de raphia.

Quels pays utilisent le raphia dans leurs productions artisanales ?
Beaucoup de pays utilisent le raphia, majoritairement en Afrique (comme le Maroc, dont sont originaires nos chaussures, ou Madagascar, d’où proviennent les fibres de Raphia) mais aussi du sud-est de l’Asie (comme la Thaïlande).

Quel est l'impact social de la production de chaussures en raphia au Maroc ?
Les artisans fabriquant les chaussures en raphia sont majoritairement des femmes. Cela leur permet d’avoir une source de revenus tout en leur permettant une certaine flexibilité dans la vie quotidienne notamment pour les femmes ayant des enfants.

Quelles sont les principales marques de chaussures en raphia ?
Paradoxalement, alors que les chaussures en raphia sont une partie importante de l’artisanat  marocain, beaucoup de marques vendent principalement en dehors du Maroc, parmi lesquelles ont peut distinguer :
- Yvonne Waska,
- Zyne,
- Mjroom,
- Patrizia Pepe,
- Charlotte Woivré,
- Cult Gaia,
- Carrie Forbes,
- Miista,
- Vanessa Bruno

Quels sont les différents types de chaussures en raphia ?
Il y a plusieurs types de chaussures en raphia :
● les mules,
● les chaussures à talon,
● les derbies
● et les sandales.
Il existe bien sûr plusieurs variantes à chaque type, selon les demandes des clients (les talons compensés, par exemple).
Il existe bien sûr des modèles de chaussures pour femme, mais aussi pour homme.

Quels sont les autres matériaux nécessaires à la fabrication de chaussures en raphia ?
Le cuir est essentiel à la fabrication de ces chaussures, puisqu’il constitue la semelle. Du tissu ou du cuir peut aussi être utilisé pour la semelle intérieure. On retrouve parfois des fils pour coudre la semelle au reste de la chaussure en raphia, quand ce n'est pas la colle qui tient ce rôle.

Comment savoir si une chaussure en Raphia est de bonne qualité ?
Plusieurs points peuvent renseigner sur la qualité d’une chaussure en raphia :
● L’épaisseur de la semelle en cuir utilisée, une semelle fine ne sera pas confortable et s’usera très rapidement.
● La matière utilisée pour constituer la semelle intérieure : une semelle intérieure en textile s’use bien plus vite qu’une semelle en cuir.
● La finesse du tissage du Raphia.
● La qualité du collage ou de la couture entre la semelle et le reste de la chaussure en raphia : une semelle mal collée ou collée avec de la colle de mauvaise qualité se détache facilement du reste de la chaussure. De même, les coutures cèdent bien plus facilement si elles sont mal faites.
Bien sûr, s’agissant de production artisanale, une chaussure ne pourra être strictement
identique à une autre, mais la qualité globale entre deux mêmes modèles doit être la
même.

Quel est l’impact social/ environnemental des chaussures en Raphia ?
● Fabriquées à la main avec des matériaux naturels, elles permettent de faire fonctionner l’économie locale notamment des coopératives féminines.
● De plus, la fabrication et la livraison de ces chaussures en Raphia sont bien plus écologiques que la fabrication et livraison d’autres chaussures venant de l’autre bout de la planète.